キャリアが販売するスマホと比較してみて、SIMフリースマホはMVNOの選択が自由であることと、海外向けのプリペイドSIMと差し替えれば、海外でも使用することができるなど何やかやと使える点がメリットだと言えます。

SIMカードとは、スマホのような端末に差し込んで使用する小さな形状のICカードとなります。契約者の携帯電話番号などを登録する役割を果たしますが、目にすることはないと思います。
海外に関しましては、前々からSIMフリー端末ばかりでしたが、日本につきましては周波数などバラバラなので、各キャリアがSIMにロックを掛けて、そのキャリアオンリーのSIMカードを提供していたと聞きました。